澤林視點:遲遲不來的嬰兒潮

澤林視點:遲遲不來的嬰兒潮

嬰兒潮1雖然中國政府放開二胎政策,但據德國之聲專欄作者澤林觀察,中國人已經不再想要更多孩子。

(德國之聲中文網)中國的一胎化政策已實施了30個年頭。只有在夫妻雙方都是獨生子女的情況下,才被允許懷二胎。從去年初開始,中國政府首次放鬆了這個規定。只要夫妻其中一方是獨生子女,就能生育二胎。不過嬰兒潮並未如期而至。那些預期中國在未來五年內將迎來800萬新生兒的人估算錯誤。

“單獨二胎”政策改革滿一年後,中國去年的出生率不僅幾乎未見上升,而且還比實際預期的更低。中國的人口前景甚至比政府實施這個規定之前更為暗淡。對北京而言,改革以來的首批數字令人失望:在新規定實施後,約有1100萬個家庭符合生育二胎的條件,但政府至今只收到近100萬份申請。中國政府原本預期能收到兩倍的二胎申請。
擔心育兒費用高昂

如今的低出生率令人驚訝。因為2012年時還有60%的夫妻表示,如果頒佈新法令,他們有意生二胎。但民意調查並不總能反映出真實人生。兩年的時間在中國可以是漫長無比。高速的城市化改變了現代中國人的觀念:目前近70%的家庭不想要二胎,因為接踵而來的花銷太高。第二個理由是,下班後能用來照顧多一個孩子的時間太少。目前人們對開銷與工作的重視更勝於下一代,所以中國每名女性平均生育1.5個孩子,居世界最低。我們對這種情況並不陌生。

如果中國的人口比例依照目前情況持續發展,20年內中國年逾60的人口就將與美國總人口數一樣多。屆時60歲以上的中國人數將達到4億,目前則為1.71億。同樣面臨人口老齡化的德國如今的國民平均年齡是45歲。人口相對年輕的中國在2010年時國民平均年齡為22.5歲。但在短短5年內,中國的平均年齡就提高至34.5歲。不久後,不僅是出口經濟,中國在國民平均年齡方面也將超越德國。

政府需推出更多刺激方案
目前中國每年約流失3500萬勞動力,這已為其帶來沉重壓力。長此發展下去,自2023年開始,中國每年將減少800萬勞動人口。直至2040年,中國的勞動人口將從8.17億萎縮至6.96億。因此中國急需新生兒以扭轉這一劣勢。但是要吸引民眾生育更多孩子,需要的不僅是放鬆一胎化政策。生活水準也必須有所提升。人民的口袋裡要有更多現金,為父母和子女支出的開銷也得降低。

北京的改革還走得不夠遠。單是放開二胎並不足夠。城市裡的家庭計畫至少需要像德國一樣,由國家積極提供育兒津貼和補助。比起如今不採取任何行動所造成的後果,這樣的成本反而更低。
[德國之聲專欄作者澤林已在中國生活20年。]

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